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大分流:中国是如何一步步落后于西方的?西方是什么时候开始超越中国的?

译者
少司命
字号:  A-AA+ 2021-04-22 21:54:28

网文都是原文翻译(一般不做挑选),因此如果出现一些不符合社会主义价值观的言论皆不代表本网立场,请列位看官多多包涵。




东西方大分流:中国是如何一步步落后于西方的?西方是什么时候开始超越中国的?
 
本文译自Quora,原标题:Why did the Industrial Revolution happen in Europe, not China, considering China was the most advanced country in the world at the start of the 19th century?



 
01



Feng Xian


former Research Associate at Eurasian Center (2017-2018),Lives in Virginia2017–present
前欧亚中心研究助理(2017-2018),2017年至今现居弗吉尼亚州
 
清朝的主要经济类型是:
 
1)内陆地区自给自足的自然经济,
 
2)沿海地区的先进手工业。
 
 
不仅如此,清朝的经济也充分发挥了潜力:
 
1. 1793年,一位满清皇帝对一位英国外交代表说:“正如你们所观察到的,我们啥也不缺。我们从来不觉得奇技淫巧有什么了不起,我们也不再需要贵国的制造品。”
 
2. “1600年至1800年间,中国平均每年收入100吨白银。在16世纪后期,长江下游附近的居民平均每户的家产都有几百两银子。
 
3. “明朝时期如此明显的经济增长一直持续到清朝时期,直到1840年鸦片战争。在这期间,中国的国内经济是一个充满活力的、商业化的经济,在某些方面甚至是工业化的经济模式。
 
4. “与同一时期的欧洲不同,当时的欧洲由许多小国组成,每个国家都有自己的政治制度、国界和税收制度,而清朝的中国是一个广阔的大陆市场,不妨碍货物跨省流动。在分析当时中国的各种制度时,必须记住,中国的大陆大帝国结构影响了经济发展、经济增长和经济结构。”
 
5. 哥伦比亚大学(Columbia University)的《亚洲教育家》(Asia for Educators)杂志认为:“那些认为中国在清朝时期没有参与世界经济的人,只需看看中国使用的货币——包括铜和银就知道了。清政府统治下的中国对白银的巨大需求尚未得到满足。随着经济增长,民众在市场上交易需要白银。”一幅纪念乾隆皇帝南巡的“大运河进苏州”的卷轴(第六卷)显示了一家政府指定的商店,在那里可以用铜币和小银锭兑换大银锭用于纳税。
 
6. Ken Pomeranz和Bin Wong写道:“从1500年到1800年,墨西哥和秘鲁生产了世界上85%的白银。在同一时期,至少有三分之一的白银最终流入了中国,有些人甚至说,超过40%的白银最终流入了中国。那是什么意思?当然,欧洲人并不是把白银运到中国来做捐赠或慈善行为。他们得到的回报是货物,如丝绸、瓷器,后来更多的是茶叶。白银支撑着中国庞大的出口行业。
 
简而言之,在第一次鸦片战争之前,清朝的贸易顺差是世界上最大的。
 
除了傲慢自大、缺乏长远眼光等更多与意识形态有关的难以量化的因素外,清政府根本没有任何实质理由改变其经济体制,全面拥抱工业化。不仅清朝皇帝不同意改变,而且作为现行制度受益者的官僚、商人、地主,甚至工人农民也强烈反对任何改变。

 
在西方的工业化工厂中,工人的劳动条件在清初看来简直是地狱般的(与中国农民相比):
 
1.“在19世纪,工厂的工作时间通常是一天14-16小时,一周6天。这么长的工作时间是由急于实现利润最大化的工厂主强制执行的。甚至连孩子们也在纺织厂,矿山里工作很长时间,并在有钱人的家里做仆人。”
 
2.詹姆斯P.凯·沙特尔沃思(James P. Kay-Shuttleworth)是曼彻斯特的一名医生,1832年他报告说:“视察员经常发现两个或两个以上的家庭挤在一个小房子里,而且常常有一个家庭住在一个潮湿的地窖里,那里挤满了12到16个人。孩子们吃不饱,脏兮兮,衣不蔽体,暴露在寒冷和被忽视的环境中;结果是,超过一半的后代在完成第五年的学业之前就死亡了。只有最强壮的人能活下来,但同样的原因也会摧毁弱者,削弱更强壮的人的活力;因此,众所周知,我们从事制造业的人们的后代身体很瘦弱。”
 
3.1840年,曼彻斯特57%的工人阶级的孩子在五岁生日前死亡,而农村地区这一比例为32%。拉特兰的农场工人的预期寿命为38岁,而利物浦的工厂工人平均死亡年龄为15岁。
 
4.曼彻斯特的大量工厂造成了相当规模的污染。亚历克西斯·德·托克维尔(Alexis de Tocqueville)是法国贵族,他在1835年访问过这座城市。“一种黑烟笼罩着这座城市,透过它看到的太阳是一个没有光线的圆盘。在这半光天化日之下,30万人在不停地工作……在这里,文明创造了奇迹,而文明人几乎变成了野蛮人。”
 
5.房屋也严重拥挤。19世纪40年代,恩格斯访问利物浦时感到震惊:“利物浦,尽管拥有商业、财富和宏伟的建筑,但却对其工人同样野蛮。有整整五分之一的人口,即45000多人,居住在狭小、阴暗、潮湿、通风不良的地下室里,其中城市里就有7862个。除了这些地下室,还有2270个庭院,四面只有很小的空间,只有一个入口,一条狭窄的通道,整个房间通常非常肮脏,只有穷人才会居住。在布里斯托尔,恩格斯有一次访问了2800个家庭,其中46%的家庭只有一个房间。“
 
6.1843年10月出版的一本杂志指出了爱丁堡人所经历的问题:“这些街道往往非常狭窄,一个人可以从一栋房子的窗户进入对面邻居的窗户里,而这些房子层层叠叠地堆得很高,光线几乎无法穿透介于两者之间的庭院或小巷。房子里既没有自来水,也没有下水道,甚至连厕所都没有。因此,每天晚上至少有5万人的所有垃圾和排泄物都被扔进排水沟,尽管街道进行了大量的清扫,但仍产生了大量的污染物和味道,这视觉和气味上令人不适,而且还最大程度地危害了居民的健康。”
 
 
所以从古代的中国到日本,当时没有一个农民愿意为了在那些工业化的工厂里工作而放弃他们的家庭和农村生活方式,因为在夏天下午3点完成农活后,他们可以在整个冬天里享受乐趣和放松。即使发生不可预测的自然灾害,清朝政权也恰巧是一个非常慷慨的政权,会用从贸易顺差中获得的足够的白银来帮助他们渡过难关(如雍正、乾隆时期)。
 
一个世纪后,爱尔兰的大饥荒夺去了20%的人口,但英国政府对此的反应可以被视为这是一场种族灭绝。甚至在第一次工业革命开始时,英国的农民变成工人也没有选择,因为贵族和地主的圈地运动把他们赶走了。
 
鸦片战争后,清政府的经济不稳定,导致了无休止的内战。这就造成了一个又一个的真空(破坏了传统经济,使一些农民失去了土地),官僚和外国买办逐渐填补了这些空白,打开了新历史的一页,这一页至今仍由中华人民共和国填补。毕竟,第一代工厂工人不会像魔术一样从天上掉下来,因为他们只是因为某种原因被赶出家门的前农民。
 
所以这就是为什么中国没有发生工业革命的物质原因,鸦片战争前的第一次工业革命对清朝没有吸引力。同样,英国和法国在第二次工业革命中的表现也不如德国和美国,后者在第二次工业革命中具有后发优势,而且不受现行体制受益者的困扰。
 
因此,这个问题通常是结构性和系统性的,如果不推翻整个制度,有时甚至需要得罪大多数社会阶层,就无法解决这个问题。变革需要革命、政权更迭、世界大战或一些真正重大的事件来推动。




02



Yevgeniy Let


Wer immer strebend sich bemüht, Den können wir erlösen
无论谁努力,我们都能救他
 
因为中国人是世俗的,他们太实际了。他们只对统治感兴趣,统治者让每个人都学习儒家伦理和统治哲学,并招募其中最优秀的官僚来进行管理。他们对自然现象不感兴趣,所以他们能够有效地管理国家。他们甚至不知道地球是球形的,直到15世纪欧洲传教士告诉他们。这不是因为他们没有聪明的人来解决问题,而是他们对这个问题不感兴趣。传教士告诉他们以后,他们还是不感兴趣。你认为他们知道地球绕着太阳转吗,当然不是。再说一次,他们就是不感兴趣而已。我是说搞清楚地球、太阳和月亮的运动有什么用?这对治理中国有何帮助?
 
工业革命是科学革命的副产品。在西方,天才们从古希腊开始就对自然世界的运作产生了兴趣。基督教,尤其是天主教会,无意中鼓励了这一点:你可以通过理解上帝的创造来带给上帝荣耀,亚里士多德和托勒密几乎占据了天主教神学的中心地位,哥白尼也是一位天主教僧侣。



 
03



Qi Chen


Electrical Engineer (2017-present)
电气工程师
 
在这方面有多种理论。
 
明、宋两代,工业革命的迹象开始出现,即机器代替人类生产,商人阶级的出现等等。
 
一种理论认为,宋朝,明朝的土地制度有点过于自给自足,以至于人们可以用旧的制度生活下去,因此缺乏改变这种制度的动力。
 
基本上,欧洲工业革命发生在黑死病使欧洲人口锐减之后,殖民地财富的突然增加和人口的减少意味着欧洲(更具体地说是英国)处于严重的劳动力短缺状态。根本没有足够的人来满足工作需要。所以,人们试图想出解决办法,这些办法最终导致了工业革命。


 
 
04



Miguel Corazao


MS from University of California, Berkeley (1994)
加州大学伯克利分校硕士(1994年)
 
如果您要寻找的答案表示由于某些特定情况而必须采用这种方式,则实际上并非如此。但是,这里有一些关于此问题的具体想法:
 
历史上,每一种文化都会经历过黄金时代和停滞时期。在黄金时代,这个社会发展了自信,并开始大力创新;而在停滞不前的时期,社会会后退并往回看。可以说,中国上一个黄金时代在18世纪已经结束,而欧洲正处于16世纪开始的黄金时代。尽管失去了殖民地,但英国在18世纪处于上升期。
 
欧洲非常分散,有许多同样强大的王国,而中国在某种程度上是一个独来独往的世界。西欧王国在某种程度上受到罗马天主教会的共同影响而团结在一起,但是却没有中央对它们进行统治。因此,他们彼此竞争激烈,鼓励创新。可以说,这是西欧在短短几个世纪内从文明世界的一个相对普通的地区变成文明世界的主导者的一个主要因素。



 
05



Matt Riggsby


MA Archaeology, Boston University
波士顿大学考古学硕士
 
人们可以将欧洲技术优势的出现时间定得比这早一些,可能至少早一个世纪。
 
无论如何,我们可以肯定地指出,欧洲相对的劳动力短缺和科学方法的出现为技术发展铺平了道路,但其中一个关键原因可能是工业革命并非突发事件。几个世纪以来,甚至从古典时代末期开始,欧洲人就越来越多地利用水力。水驱动的工业导致了一系列已经开发出来的用于谷物研磨的“电动工具”、铁匠使用的炉子上的驱动风箱、抛光机、锯木业等的发展。当蒸汽动力在18世纪早期发明时,已经有广泛的应用在那里等着它。



 
06



Peter Kvint


works at Illuminati (2008-present)
在光明会工作(2008年至今)
 
欧洲发生工业革命是因为欧洲人缺乏劳动力。
 
而中国从来就不缺廉价劳动力。
 
这个解释对吗?!对。因为公司购买机器的原因就是为了节省劳动力。
 
中国统治者反对机器还有其他原因吗?!有!!
 
他们害怕社会动荡,就像害怕法国大革命、英国的路德派运动和日本内战(1868、1869)以及美国内战一样。
 
也许中国的统治者只是保守派,他们认为一切新事物都是危险的,任何变化都可能带来灾难。
 
另一个问题是中国是一个军事独C国家,商人和工匠在他们的城市里没有政治影响力,军事安全是最重要的。
 
工业革命一开始发生得很慢,直到欧洲有技术教育时才开始有势头,而在中国没有任何形式的STEM教育。


 

07



Balázs Soós


lives in Székesfehérvár
生活在匈牙利塞克什白堡
 
工业革命始于18世纪,所以到19世纪,中国已经不是最先进的国家。
 
它没有从中国开始,而是在英国这样一个小得多、与世隔绝的岛国发生,原因是英国的经济增长是由贸易推动的,而中国的增长过去是——现在仍然是——由国内消费推动的。
 
贸易帝国和陆地帝国总是有区别的(是的,中国一直是一个帝国,一直都有皇帝,就像俄罗斯有沙皇一样),有时陆地帝国会赢,就像罗马统治迦太基:如果陆地帝国拥有强大的中央权威,它就可以抵御风暴;但如果它内部分裂,它就会垮台。


 

08



Thomas Au


knows Chinese,B.A. from Yale University (PhD)Graduated 1979
懂中文,耶鲁大学学士,(博士)1979年毕业
 
在蒸汽机和内燃机的发展之前,中国一直领先于欧洲,原因是中国人擅长“理论”,但不擅长弄脏手(动手)。
 
中国有句俗话:好铁不打钉,好男不当兵:“好铁不用来做钉子,好男人也不用来做士兵。”这不仅适用于“军队”,而且适用于木匠、水管工、电工,基本上所有的“蓝领工人”。因此,当“工程”应用成为主流时,中国就落后了。
 
现在,世界正由计算机(一种“白领”工作)驱动,中国可能会重新获得她以前的统治地位。




09



Jason Almendra


Most Viewed Writer Economic History 26Apr2019
2019年4月26日浏览量最高的经济史作家
 
答案是简单的数学。种植每英亩水稻可以产生1100万卡路里热量(1100万千卡/0.4公顷)。这也是为什么虽然有很多中国人愿意做任何工作,但中国从未像古罗马、斯巴达或战前美国南部那样发展种植园奴隶制度。
 
种植每英亩小麦能够产生的热量只有400万卡路里。


 



END







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